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    2009-11-25 09:27 来源: 本站 访问量: 635 字号:

     


      第一篇 天助自助者

        “国家的价值,从长远来看,在于组成这个国家的社会个体价值的实现。”

        –约翰·斯图尔特·密尔

        “我们对体制寄予太多厚望.而忽略了人类自身的能力。”

        –本杰明·迪士累利

        最可依靠的不是制度,是自我

        “自助者,天助之”–这则古老的训诫已被公认为是个人成就自我的心理基石。它体现在生活的各处,也是国家强盛壮大的根本所在。从效果上看,外界的帮助使人愈加脆弱,自助却使人得到恒久的激励。无论你为某一个人或整个团体做了什么,从某种程度上讲,都是减弱了他们为自我而拼搏的动力与必要。在人们受到过度引导和充分管控的地方,人们无法自立的趋势必然会形成。

        即便是最佳的制度也不可能给人积极的帮助。或许,制度所能做的,充其量就是给予人们发展自我与完善个人状态的自由。但人们总是趋向于相信他们的幸福和成功是通过制度而不是自身的行为来完成的。

        事实上,过往的例证均表明:一个国家的富强全赖其国民的天性,而不是它的体制。因为国家仅是社会个体的集合,而文明自身也只不过是组成社会的男性、女性、孩童完善自身的问题罢了。一切事情均由个人的内因所掌控,外因产生的影响相对为轻。奴性最强者并非为被暴君所统治之人(尽管此统治是极大的罪恶),而是自身在道义上充满无知、自私、邪恶的因子。

        我相信,只要把心力放在勤奋自修与精益求精上,我们将比任何时代都拥有更好的机遇和光明的未来–我们已然起步,但坚韧不拔才是成功的必要推动力。只要热情满怀地前行,我深信,用不了多长时间,我们就将共享整体幸福、个体独立的理想状态。

        任何国家的现况都是其无数代国民思想与辛劳的成果。生活在各阶层各条件下的坚忍的劳动者们,包括土地的耕耘者、矿山勘探者、发明家、探险家、制造业者、机械工、手工业者、诗人、哲学家和政治家,都为塑造自己的国家做出了贡献。他们代代努力,将劳动成果不断增新推高。

        这些不断延续的伟大劳动者–文明的缔造者–将处于混沌状态的工业、科学、艺术理出了明晰的秩序。因此,生存在地球上的各个种族,在自然演化的进程中,一代代传承着先辈精湛的技艺,以及辛勤劳动所创造出的宝贵财富。这些财富在我们手中得以传播,并留给我们的后继者.在此过程中,它们非但丝毫未损,还会得到更大的完善。

        自立精神,正如它在鲜活的个人行为中所表现出来的那样,在任何时代都是英国人性格的一个显著特征,也是衡量国家实力的真正标准。

        通常,有一些极优秀的个人,在成为公众领袖之后获得广泛的尊敬。但是,我们的进步也应同样归功于难以计数的普通劳动者,尽管他们籍籍无名、平凡至极。在历史上的任何一次战役中,虽然仅有将军们名垂青史,但在很大程度上,其胜利战果是通过士卒们的果敢和勇猛才赢得的。

        同样,生活是另一场”士兵的战斗”–人类在何时都是最伟大的劳动者。其中绝大多数人终生默默无闻,他们对人类文明与进步的影响力虽然无法与那些有幸彪炳史册的伟人们相比,但即便是最卑微的人,只要他在勤奋、节俭、对生活保持公正诚实的态度等方面足以成为人们效仿的典范,那么,就可以说他对祖国的美好生活产生了现实和长远的影响,因为他的生活和品行潜移默化地熏陶了他人,并在社会中树立了良好的榜样。

        常情表明,富于生机的个人主义对他人的生活与行为的影响是深刻的,它也是真正的实效教育。与此相比,小学、中学、大学所给予人们的教育仅能算是最简单的文化启蒙,而更加具有影响力的教育来自我们的家庭、街道、商店柜台、生产车间、织布机坊、耕地间、财务室、手工作坊、拥挤噪杂的人群中,这是社会成员接受的”最后指导”,即席勒所谓的”人生历程的教育”,它表现在人的行为、品行、自我修养、自我驾驭等方面。

        所有这些都在于正确地引领人们,使之更好地担负起人生职责,取得事业成就。这种教育无法从阅读书本和学术训练中获得。对此,培根用其惯有的颇具分量的语言讲到,”学习并不能教会人们怎么用它们,那是一个属于学习之外的超越学习的智慧,它只能通过亲自观察实践来获得。”这句话既适用于实际生活,对才智本身的培养也适用,一切实践都证明并增强了其合理性。

        一个人的自我完善是通过工作而不是通过读书得到的–即:生活而不是文字,是行动而不是研究,是个性而不是传记,在持续并永久地改造和完善着人类。


    出身卑微VS家世煊赫


        伟人的传记,特别是那些品行良好的伟人的传记,在为他人提供帮助、指导和动力等方面,仍然是最具启发和最有效的。有些佼佼者的传记无异于是给人类带来福音–它带给人类和世界高尚的生活、高尚的思想和充满活力的行为。这些有价值的榜样充分展示了自立、耐心、奋斗和坚守良知的伟大力量,这种力量蕴含在形成高贵品质的过程中。

        这些传记证明了自尊和自助的效力,如果语言理解未有偏差的话。它能使那些最卑微的人为自己赢得令人尊敬的实力地位和崇高的声誉名望。科学、文学和艺术界的大师–伟大思想的传导者和宽宏心灵的使徒–他们并不是脱离社会阶层,他们同样来自学校、车间、农舍-一来自穷人的茅草屋或富人的高楼大厦。甚至某些上帝的最神圣的使徒也是来自底层。

        最穷苦的人有时也会出将入相、位极人臣,在他们走向成功的道路上,没有困扰被证明是根本无法战胜的。这些困扰.在某种程度上,反而是他们最好的促力。因为这些困扰能激发他们奋进和坚忍的潜能,并把这种能量转化成生存的本领和技能。

        现实中,通过克服困难取得成功的实例更是不计其数。著名的例子有:出身于理发师的最富有诗意的神学家杰勒米·泰勒;发明珍妮纺纱机并成为棉纺织业奠基人的理查德·阿克莱特爵士;英国上议院最卓越大法官之一的腾特顿;最伟大的风景画画家特纳……

        没有人确切了解莎士比亚的出身。但不容置疑的是,他同样来自于社会底层。他的父亲是一个屠夫兼牧场主,莎士比亚年少时的目标就是成为一个梳毛工,其他人则认为他可能会做学校的门卫,以后顶多成为一个代写文书的文员而已。然而他确实似乎”不是一个人,而是所有人类的缩影”。他描写海洋的措辞是如此地精确,以至于一位海军军官还断言他以前肯定是个水手:而一位神职人员则表示从莎翁作品中的种种迹象看来,他以前很可能是一个牧师的文员;一位出色的驯马师则坚持认为莎士比亚以前是个马贩子。

        莎士比亚无疑是个演员,在他的一生中,他”扮演了多个角色”,从广泛的阅历和观察中他收集了丰富的知识。在任何一件事情中,他都是一个用心的学生及勤奋的工人,直到今天,他的作品对英国人品格的形成仍具有强大的影响力。

        在普通的劳动者阶层中,产生了工程师布兰德雷,航海家库克和诗人伯恩斯。还有令泥瓦匠和砌砖工们引以为豪的、在林肯法学院工作时总是手中拿着工具、口袋里装着书的本·约翰逊,工程师爱德华兹和德尔福特,地理学家休·米勒,作家兼雕刻家阿兰·卡林汉姆。在众多杰出的木匠中,有建筑师伊利戈·琼斯,天文钟制造者哈里逊,生理学家琼·亨特,画家罗姆雷和欧比,东方学专家李约瑟和雕刻家约翰·吉卜生。

        从纺织业阶层中产生了数学家西姆森,雕刻家培根,鸟类学家弥尔纳、亚当·沃克、约翰·福斯特、威尔逊、传道士利文斯通博士、诗人唐纳西尔。在鞋匠中产生了伟大的海军上将克劳德斯雷·肖威尔爵士,电力学家斯特金,散文家塞缪尔·德鲁,《季刊评论》的编辑吉福特.诗人布莱姆菲尔德,传教士威廉·卡雷,另一位传教士莫里逊则曾经是一位鞋楦制造商。在过去的几年里,班佛的鞋匠中出现了一位名叫托马斯·爱德华兹的资深博物学家,在从事贸易的同时,他把自己的业余时间都用于研究自然科学的各个领域,他对细小的甲壳虫进行研究时,发现了一个新的物种,这个新物种被博物学家们命名为”普拉尼茨·爱德华兹”。

        裁缝们也是很出色的。历史学家约翰·斯通曾有一段时间经营服装贸易。画家杰克逊成年以前一直在做衣服。曾在波依蒂尔斯因为表现优异而被国王爱德华三世授予爵士称号的约翰·霍克斯伍德,早年曾是一位伦敦裁缝的徒弟。1702年在维戈摧毁敌人栅栏网的海军上将霍布林,也曾在威特岛靠近本彻奇的一个裁缝那儿当学徒。当听说海军战士要经过该岛时,他从裁缝店里跳出来,和一群同伴来到海边,欣赏海军通过时的壮观景象,年少的他突然萌生了当水手的雄心壮

        志,他跳进一只小船,滑向海军舰区,踏上海军司令的船,最终被其接受作为一名志愿兵。多年以后,他衣锦还乡,还在他曾经当过学徒的小屋品尝熏肉和鸡蛋。

        在裁缝出身的人当中,最杰出的当数安德鲁·约翰逊了,这位曾经的美国总统,一个具有超常品质和出众才华的人。在华盛顿的就职演讲中,他讲到自己很早就开始了政治生涯,这时,人群中突然有人喊叫:”他是裁缝出身!””他啊则不慌不忙地回答:”某些先生说我曾是一个裁缝,这根本不会使我感到难堪,在我做裁缝之时,由于所做衣服很合身,我享有好裁缝的美誉,我总是热情地对待我的顾客,并且总是把工作做得很好”–对人为嘲讽有些当真但又不会恼羞成怒,而是将其转向,自己随之变被动为主动–这便是约翰逊的性格特征。

        以共同参与蒸汽机发明而闻名的纽卡门、瓦特和史蒂芬森,第一个人是铁匠,第二个人是数学仪器制造商,而第三个人是生产灭火器的。

        在那些对天文学做出巨献的人当中,哥白尼,是一位波兰面包师的儿子;开普勒,是德国酒店老板的儿子,他本人也曾是”有歌舞表演的餐馆的服务生”。尽管早年所处环境不利,但通过天赋的发挥和辛勤的实践,他们获得了用世间财富难以换取的荣誉,恒久而坚实。
    读懂生活这本无字书


        事实上,出身富豪之家相对于出身寒微,前者更加有碍于人的成长。天文学家兼数学家拉格朗日的父亲曾在都灵担任战时财务主管,但由于父亲的投机活动,他的家庭陷入贫困的深渊。成名之后,拉格朗日习惯于将其名望与幸福归功于这种困苦的家境,他说,”若是当初富有,我很可能不会成为数学家”。

        在英国历史上,牧师和宗教教长的儿子大多优异出色。这些人中有名载海军英雄史册的德拉克和纳尔逊;科学精英沃纳斯顿·杨·伯内费尔和贝尔;艺术才俊莱恩、雷诺尔兹、威尔逊和威尔克;法律专才瑟罗、和坎贝尔;文学天才阿迪孙、托马斯、古德史密斯、科勒里奇和特里森。在印度战争中赫赫有名的罗德·哈丁、科勒内尔·爱德华兹和梅杰·哈德森,也是牧师的儿子。事实上,大英帝国下印度的建立及维持,主要依靠中产阶级–克里夫、瓦伦·哈斯丁和他们的继承者–他们绝大多数在工厂长大成人,并被训练成具有事业心的人。

        被人称为”自然历史科学界牛顿”的理查德·欧文,早年是海军学校的见习生,起初他并未介入科研领域,而是直至晚年方始从事,并最终取得了卓越成就。他渊博的知识源起于为约翰·亨特所辛勤收集起的巨大博物标本做分类工作,此工作耗用了他在军医学院时的10年时光。困苦艰辛、酸楚倍尝的人生经历会充分说明这一真理:只有那些有所作为并愿意有所作为的人,才有时间去完成事情。

        化学家沃克林是卡瓦多斯圣安德鲁一带农民家庭的儿子。 他虽家境贫寒,但在读小学时就已显露出天资不凡。老师总是习惯于这样称赞他 ,”继续下去,我的孩子,努力学习,努力工作,将来你定会像教区执行官那般尊贵的。”一位参观该校的乡村药剂师注意到这孩子强健的臂膀,便答应让沃克林去他的实验室 掏碎药片。沃克林希望能在那里继续他的学业,于是他接受了这份工作。但这位药剂师不允许他耗费时间用来学习,当明了这一事实后,这个年轻人即刻决定辞去工作。

        他背着帆布包,离开家乡,前往巴黎。到达巴黎后,他试图寻找为药剂师担任助理的工作,但未有结果。疲惫与困窘之下,沃克林不幸病倒,被人送进医院。在医院.他料定自己必死无疑。然而上天眷顾于这个苦命的孩子,康复之后他终于找到了一个药剂师的工作。随后他又被著名化学家福克罗伊所知,福克罗伊非常喜欢这个年轻人,把他当成自己的私人秘书。多年之后,当这位伟大的化学家逝世之时,沃克林作为化学教授继承了他的事业。1829年,家乡的选民选举沃克林为议会代表,他终于载誉回到他那阔别多年、曾使他历尽劫难的故乡。

        在军队里,自1789年法国大革命以来,法国军队中从低级军官晋升最高级军职的成功事例相当普遍。可以说,成功之路铺陈于每个人面前,关键看其如何为之奋斗。霍奇、哈姆伯特、彼奇格鲁等人,都是从士兵开始他们的军职生涯的。霍奇在皇家军队服役期间,从事给马夹绣花的工作,借此赚钱购买军事方面的书籍用以学习。升迁快慢随情况而定,圣·塞尔是多尔地区一个制革工人的儿子,开始他是个演员,之后,他在沙塞尔斯报名参军,一年之内被提升为上尉。

        伯鲁罗公爵维克多1781年参军,在法国大革命中他被除去军职,在对外战争中他又应征入伍,随后的几个月中,他的勇猛和才智迅速得到赏识,被提升为副少校和营长。莫拉特·白里戈特是一个乡村小餐馆老板的儿子。曾在军队照看马匹,他首次参军是在沙塞尔斯的一个军团,由于他不服从上级命令,被该军团赶出军营但他又参了军,不久被提升为上校。列伊18岁报名参军,一步一步被提升。克勒伯很快发现了他的才华,称他为”不知疲惫的人”,年仅25岁的他被提拔为副将。

        另一种情况,苏尔特则是在参军6年后才从士兵升到上士的,然而这种提升却比马斯纳要快的多,后者是参军14年才成为上士的。尽管后来他连续获得提升,一步步爬到上校、师长和元帅的职位,他宣称,上士这个职位是他花时间最多的,也是赢得其它职位的起点。

        类似上述的成功升迁在如今的法国军队中仍然存在。熊戈里尔1815年是作为普通士兵加入皇家童予军的。巴高元帅作为普通士兵在军中服役了4年,然后才成为一个军官。兰登元帅,当前法国的国防部长,他的军旅生涯是从一个小鼓手开始的;在凡尔赛美术馆陈列的他的画像上,只见他的手垂放在鼓面上,这是应他自己的要求绘制的。这样将激励着法国士兵饱含热情地献身于军职工作,因为每一个士兵都觉得也许某一天自己的军用背包上也会插上元帅指挥棒。
    少年得志也许是种不幸


        凭借自己坚忍不拔的努力和奋斗,使自己从最低微的社会底层上升到对对社会具有影响力的社会上层,这些事例在法国、英国或其他国家是如此众多,以至于难以将这种情形当作是生活的例外。只要看一看这些成功者中那些出色人物的境遇,我们就可以说,早年遭遇的人生艰难和困境真是一个人成功的必要条件。

        英国国会的下议院就一直有这么一批出身贫寒、通过自我奋斗成功的议员–他们是勤奋人民的代表,使我们的立法机构大为增光,也深受欢迎和尊敬。最近出现的沙尔福特选区的下院议员约瑟夫-布拉哲顿,在下院辩论有关《十小时工作法案》的过程中,以自己曾在一个棉纺厂当童工的遭遇为依据,倍受同情和关怀,非常认真地对待这部法案制定过程的各种细枝末节,并草拟出解决问题的方案。确实,若非现在他具有权力,他还真是无法改善那个阶级的生存条件。

        詹姆士·格雷汉姆爵士在布拉哲顿发言完后立即站了起来,在议院的欢呼声中,他说,在此之前,他一直不知道布拉哲顿先生的出身是那么卑微,但这个事实使布拉哲顿先生在下议院比以前更受人尊敬了,试想,一个出身那么卑微的人,能一步一步奋斗上来,以同等身份同贵族的后代们平起平坐,怎能不让人感到自豪,不令人肃然起敬昵?

        阿德海姆选区晚进的议员福克斯先生则习惯于以”当我在诺威奇当纺织童工的时候”这样的词句向别人推介他昔日贫寒的经历。在国会议员中还有一批健在的同样出身低贱的人。众所周知的船舶业主林赛先生,直到最近还是桑德兰地区的国会议员。一次,在回击他的政敌时,他把自己人生经历的一个小节告诉了威蒙斯选区的选民们;14岁时他就成了孤儿,当离开格拉斯哥去利物浦的时候,他身无分文。船长同意带他走,但必须以提供劳动力作为交换,即他换取此行路费的代价是在轮船上为蒸汽锅炉不断铲送煤炭。

        到达利物浦后的整整7个星期里,他找不到工作,他忍饥挨饿,住在茅草屋里.儿乎要绝望了,直到最后他终于在一艘船上找到了容身之所。他上船当了童工,由于他品行良好又能吃苦,不到19岁他便被提升为船长。23岁时他退出了海上业务,从事岸上业务,之后他进展很快。”我成功了,”他说,通过坚持不懈地努力,持之以恒的工作,以及时刻坚持设身处地为别人着想的伟大原则而走向了成功。

        德比郡现任国会议员、白金汉宫的威廉·杰克逊先生的人生境遇同林塞先生相似。他的父亲是南开斯特特市的一位内科医生,父亲死后,留下一个由11个孩子组成的家庭,其中,威廉·杰克逊排行老七。父亲在世时年长的孩子们都受到了良好的教育,但父亲死后,年纪小的孩子们的命运发生了巨变。12岁时,威廉失学了,他在一个轮船码头干苦力,从早晨6点一直干到晚上9点。老板得病后,他被带到办公室,在那里他拥有了更多空余时间。这给了他阅读的机会,他得到了一套《大不列颠百科全书》,或白天,或黑夜,他从头到尾读完了该书。后来他投身贸易活动,因为他的勤奋而大获成功。现在。他的船只航行于各大海洋,同世界各国保持着商业往来关系。

        上述所有这些例子表明,要取得杰出成就必须依靠个人奋发向上的精神,好逸恶劳的懒惰品行必然与杰出成就无缘。正是勤劳的双手和善思的大脑才使得人们富裕起来–在自我修养、智慧增长、商业兴旺等方面。一个人即使出生于富庶殷实和社会上层之家,他也得靠实干才能获得稳固的社会声望。因为,知识和智慧并非如数英亩的土地一般可以传承后代。

        富人也许可以雇佣别人为他们干活.但却无法通过别人来获取干活的思想,或者说从中买到任何形式的自我修养。事实上,只有通过实干才能在任何事业追求中取得杰出成就。这种说法在某些富人的经历中所得到的验证就如同在德鲁和吉福特的经历中所得到验证的一样,他们的学校就是补鞋店的摊位,休·米勒也是一样,他的人生大学就是克洛马迪的采石场。

        安逸的生活对一个力求高教养的人来说并不是必需的,而且那些出身卑微的人们在任何时代都从未给这个世界增添些许沉重。舒适和奢华无法培养艰苦奋斗或敢于直面艰险的素质,也不会使人认识到朝气蓬勃的行为在生活中所能唤发出来的巨大力量。事实上,贫穷并非意味着不幸和痛苦,通过坚持不懈的实干,它将会转化成一笔财富;它能激励人们奋发向上,勇敢地去战斗。在这个奋斗过程中。某些意志薄弱者也许会通过自甘平庸或堕落沉沦来换取安逸,但是,那些意志顽强的人则会从中获取力量、信心和胜利。

        培根说得好,”人类没有很好地认识他们的财富,也没有很好地理解他们的实力:对于前者,人们竞把它信奉为无所不能的东西;对于后者,人们又太不把它当一同事,对自己的实力太缺乏信心”。自我奋起和超越将教会一个人从他个人能力的蓄水池中汲取动力,从自身的努力和成就中品味甘甜,学会以合适的劳动来供养自己。富足安逸对贪图享乐和自我放纵的人而言是一个巨大的诱惑,尤其是对那些被欲望所驾驭、缺乏自制的人来说更是如此。

        因此,绝大多数的富人仍然能够在他们这一代人中奋发努力地工作–他们”鄙视享乐而愿意在辛勤劳动中度过时光”。带上自己准备好的东西去度假,享受乡间野外的无穷乐趣–然后又到海外旅游,去巴黎,维也纳或罗马–所有这些对一个喜好玩乐而又富有的人来说都是非常具有吸引力的,而且他将不再情愿去长时间从事任何艰苦的工作。

        尽管有着如此多令人快活的诱感,且都在他财力所及范围之内,然而,与其他具备同等条件的人不同的是,巴威尔没有选择这种享乐的生活方式,而是追求过一种清淡的文人生活。与比隆相似,巴威尔经过万分艰辛创作出来的首部诗词《杂草和野花》是个败笔,他再次努力的结果是小说《福克兰》,同样也是部失败之作。意志薄弱者如果遇到这种情况,肯定会放弃创作,然而巴威尔却不,他继续笔耕,坚持不懈。通过不断的努力,广泛阅读,最终他走出失败的阴影迈向了成功。继《福克兰》之后,他在一年之内又发表了作品《伯尔哈姆》,从此一发不可收拾,巴威尔开始了长达30多年的文学生涯.其间创作了一系列优秀作品。


    要接受他人的帮助


        虽说个人的勤奋和实力对取得成功举足轻重,但同时我们应该承认,接受别人的帮助对我们的人生历程也很重要。诗人沃兹沃斯说得好:”自助与受助,个人的独立性和依赖性,看似相互矛盾,但也必然是相辅相成的。”从童稚年少到花甲垂暮,每个人都会因被养育和受教诲而或多或少地受人恩泽:真正优秀的人和强者往往是最乐于承认和接受这种帮助的。

        例如,法国作家阿列克西斯·德·托克维尔的人生经历就是一个典型。托克维尔的双亲都是贵族,父亲在法国还颇有名望,母亲则是马拉舍伯公爵的孙女。家庭影响力使他21岁就被任命为凡尔赛审计法官,但是,也许他觉得自己才不堪任,他决定放弃那个职位,独自去开创自己的未来。也许有人会说他很愚蠢,但托克维尔果敢地按照自己的既定决心去行动。他辞去职位,决定离开法国到美国游历。

        此行所取得的成果就是日后出版的那本伟大著作–《论美国的民主》。对于托克维尔在游历中所表现出的那种孜孜以求的精神,与他同行的朋友古斯塔夫·德·波蒙是这样描述的:”他的个性与懒惰格格不入,无论是在旅行中还是在休息时,他的头脑一刻也没有休息……同阿历克西斯在一起,他最喜欢与你聊的就是什么东西最有用。对他来说,最难受的日子就是那些无所事事、白白浪费时间的日子:哪怕是浪费一点点时间都使他如坐针毡。”

        托克维尔在给朋友的信中写道:”生活中,人不能无所事事地蹉跎岁月,否则,我们只会徒增年龄而欠缺成熟的智慧。世间的人好比在寒冷地区艰难跋涉的旅行者,为了抵御寒冷,人们不仅需要内在精神力量的支持,也需要与生活上、事业上的朋友彼此扶助,共渡难关。”

        尽管托克维尔有力地论述了充分发挥个人吃苦耐劳和独立精神的必要性,但他更充分地认识到所有人在其一生中都会或多或少地得人帮持这一事实。因此,他时常坦陈自己非常感激他的两个好友德·克尔格雷和斯托菲尔–前者给托克维尔精神和智力的帮助,后者从道义上支持和同情托克维尔。

        对德·克尔格雷,托克维尔写道:”只有你给我信心,你对我的影响将持续一生。其他人只能影响我具体的行为,他们没有人能够像你那样改变我基本的人生信念和行动原则。”托克维尔也从不掩饰他对自己妻子玛丽的深深的感激之情,是她改变了他急躁的性格和火爆的脾气,并帮他养成了良好的心性,使他得以在学术方面获得成功。托克维尔确信一个具有高贵心灵和情操的女人会在不知不觉中提升她丈夫的品性,相反,如果她低级庸俗,只会玷污她丈夫的品行。

        总而言之,人们品格的塑造是在多种因素的影响下完成的:例如,有榜样的力量、自身的体验、生活的磨练与文学的熏陶,朋友和邻里的感染,所处环境的浸润,还有来自父辈的精神上的传承,等等。我们必须承认这些影响,但我们更需要明白的是,应该做自己生活中的积极主人,去主动把握个人的命运。无论那些来自别人的帮助是多么的有益和值得感激,归根结底,我们自己才是自身的最有力的拯救者。


    第二篇 天道酬勤


        勤劳就是财富。谁能把握时间,就像一粒粒种子那样,不断从大地

        母亲那儿汲取营养。辛勤耕耘,持之以恒,谁就能成就大业。

        –达维隆

        聪明人下笨功夫

        许多最伟大的成就都是一些普通人经过不懈努力获得的。日复一日的平凡生活,尽管会有种种牵挂、需要担负的职责和务必要尽的义务,但它仍然能为人们提供各种最美好的人生经验。对于那些果敢的开拓者来说,生活总会给他们提供足够多的努力机会和不断前进上升的空间。人类的幸福之途就是沿着前辈先贤们走过的道路不断奋进。那些持之以恒,忘我工作的人往往最能成功。

        人们总是在抱怨自己命运不济和人生的难以捉摸,其实命运本身却不如人们所言那样神秘莫测。洞察明了生活的人都晓得:幸运机遇通常伴随于那些勤奋努力之人,正如海风和海浪总是伴随在航行者身边一样。对人类求知历史的研究表明,一些普通又平常的意志品质,比如公共意识、注意力、专心致志和持之以恒等等,才是人们成就事业中最为有用的东西,而天资倒是可有可无。甚至连天赋异禀的人也不敢轻视这些品质的巨大作用。

        事实上,那些伟大的人通常不相信天才的存在,他们认为,所谓的天才只不过是普通人中那些具备学识而又非常努力的成功人士。甚至有人把天才定义为”仅仅是公共意识的精华或浓缩”。一位杰出教师兼大学校长说,天才是经过不断努力诞生的,约翰·福斯特则认为天才就是点燃自己智慧的火种,波芬说”天才就是耐力和坚韧”。

        牛顿是无可争议的世界一流科学家,然而,当有人问他到底通过什么方法找到这些非凡的发现时,他诚实地回答说:”总是思考它们。”还有一次,牛顿这样描述他的研究方法:”我一直把研究的课题放在心上,反复思考,慢慢地,由最初的第一缕曙光到豁然开朗”。

        正如其他名人一样,牛顿的盛誉就是靠勤奋、专注和毅力获得的。刚放下一项研究又开始下一项,这就是他的娱乐和休息。牛顿曾对本特利博士说:”如果我为公众做了点什么的话,那要归功于勤奋和善于思考。”另一位伟大的哲学家开普乐也曾这么说:”正如古人所云’学而不思则惘’,对此我深有体会。对所研究的东西勤于思考才会逐渐深入,我常常如此,直到最后全身心投入其中。”

        非凡的成就只靠勤奋和毅力就可取得。这使许多杰出人物开始怀疑天才是否存在。伏尔泰认为天才与常人只有一步之遥。贝克莱甚至认为所有人都可能成为诗人和雄辩家。热罗德斯则相信每个人都能成为画家和雕刻家。洛克、海尔特斯和狄德罗认为所有人都具有相等的天赋,一些人只要在所从事的工作中善于掌握智慧所运行的法则,就能超越一般,成为天才。

        然而.即使我们完全相信勤奋所创造的奇迹,也完全承认那些取得杰出成就的人都毫无例外的是意志坚强、持之以恒的人的事实,但同样毋庸置疑的是,如果没有超人的天赋,不论怎样勤奋和发挥个人智慧.也难于成为莎士比亚、牛顿、贝多芬或者麦克尔·安格罗。化学家道尔顿(1776一1844)并不承认自己是什么天才。他把自己所取得的一切成就都归功于勤奋和积累。约翰。亨特曾自我评论道:”我的心灵就像一个蜂巢,不是一片混沌、杂乱无章,而是规整有序,每一点食物都是采自大自然的精华。”

        只要翻一翻伟人的传记,我们就会发现,那些杰出的发明家、艺术家、思想家和能工巧匠在很大程度上把他们的成功归功于不屈不挠的努力和专注。他们都是珍惜生命、惜时如金之人。狄士累利(英国政治家兼作家,1804-1881,于1868年–1880年任首相)认为要成功就必须精通所学科目,通过持之以恒的精心钻研来掌握它。

        因此,严格意义上讲,推动世界进步的人,并不是那些天才,而是那些资质平平却勤奋异常、孜孜不倦之人;他们虽非天资卓越、才华横溢,但却不论在哪一行都勤勤恳恳、埋头苦干。缺乏毅力恒心,天才也难于超越平庸.甚至智力迟钝之人。正如意大利谚语所云:”走得慢但能坚持的人才会走得更长远。”


    好品质靠自己练就


        因此,良好工作品质的培养非常关键。一旦养成良好的工作品质,任何任务就会变得相对简单。”熟能生巧”,”业精于勤”,没有这种品质,甚至最简单的技术工作也难于完成。正是由于罗伯特.皮尔早年养成了反复训练和不断实践这种看似平凡、实则伟大的品格,最终他才得以成为英国参议院中赫赫有名的人物。

        在多雷顿马诺,当他还是个小孩时,他父亲就让他站在桌子边练习即席背诵,即席作诗。开始他父亲让他尽可能背诵些周日训诫,当然,最初并没有多大长进,但时日长久,滴水穿石,最终,他能熟练背诵几乎所有训诫。后来,在议会中罗伯特.皮尔常常以无与伦比的口才驳倒他的对手,令人叹服不已。但几乎没有人能想到,他在辩论中所表现出的惊人记忆力正是他幼年时父亲严格训练的结果。

        即便是对最普通的事情而言,不断努力所产生的效果也是惊人的。拉小提琴似乎是件简单的事,然而要达到炉火纯青的水准,又需要多么长久、艰辛的练习呀!当一个年轻人问卡笛尼学拉小提琴需要多长时间时,卡笛尼说:”每天12小时,连续12年。”

        一个芭蕾舞演员要出类拔萃,不知要流几多汗水,每一个动作都要千万次的反复训练。当泰祺尼准备她的晚上演出之前,他常常得接受父亲两个小时的苛刻训练。她会筋疲力尽地倒下,但又不能脱掉衣服,只能用海绵擦洗,乘机恢复精力,有时,整个人完全失去了知觉。舞台上轻灵如燕的舞步,让人赏心悦目,但它多么来之不易,其间的辛酸苦辣,想必泰祺尼感触良深。

        然而,向前进步并非朝夕之功,任何伟大的业绩都不可能一蹴而就。千里之行,始于足下。德迈斯特说过:成功的秘密就在于知道怎样等待。没有无播种的收获,满怀耐心与希望地等待;醇美的果实往往在最后时刻成熟,谚语也有云,”时光和耐心将把桑叶变为绚美的锦缎。”

        但是,耐心等待需要人们工作时保持心情怡乐,这甚为难得,它为人们的性格赋予巨大的弹性,正如一位基督教主教所说:”脾性平和是基督教徒修养的精髓。”所以,愉快和勤备是智慧的精华。他们是成功的生命和灵魂,同时也是幸福之源;或许人生的最大快乐就在于满怀目标、轻松明快地工作。人们的活力、信心和其他种种优秀品质都建立在这之上。

        当塞迪·史密斯在约克郡的弗士顿勒克区当一个区的牧师时,尽管他觉得工作并不合适,但还是很欢快地干了起来,并决心尽心尽力去做。他说,”我已下决心投身这份工作,我要适应它,这比牢骚满腹、不时埋怨,认为它无聊透顶、尽说废话,更加积极。”每当霍克博士去从事一项新工作时,他总是说:”无论我在哪儿,我都以上帝的名义发誓.我会用自己的双手努力去工作;如果我找不到一份工作,那么我会自己创造一份。”

        为公众谋福利的人,常常因为不能收到立竿见影的效果而闷闷不乐,他们往往格外需要耐心和等待。他们播下的种子有时会深埋于寒冬积雪之下,也许春天还未来临,冬雪还没融化,而辛勤播种之人早已长眠地下。并非每个从事社会公益事业的人都像罗兰·希尔那样,能在自己的有生之年,看到自己的伟大思想开花结果。亚当·斯密在古老而叉黑暗的格拉斯各大学播下了许多伟大的社会改良的种子,他在那儿精心耕耘多年,奠定了他的《国富论》的基础。然而70多年过去,才收到实质性成果,并且尚非全部。